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Steuererklärungen via Internet ('Elster')

Die schon vorher für die Umsatzsteuervoranmeldung existierende Pflicht, Steuerdaten mit dem Programm "Elster" ("Elektronische Steuer-Erklärung") via Internet an das Finanzamt zu übermitteln, gilt seit dem Steuerjahr 2011 für Selbstständige auch bei der Einkommensteuererklärung und seit dem Steuerjahr 2017 auch bei der Einnahmenüberschussrechnung. Dazu gibt es grundsätzlich drei Wege:

  • Das Programm ElsterFormular steht zum kostenlosen Download auf https://www.elster.de/eportal/infoseite/elsterformular zur Verfügung und kann auf dem eigenen PC installiert werden. Nachteil: Es erfordert recht häufig Updates und funktioniert nur unter Windows ab Version 7.
  • Das Programm ElsterOnline ist ein reines Online-Programm, das unabhängig vom Betriebssystem nur einen Browser erfordert. Im Internet aufzurufen unter https://www.elster.de/eportal/start.
  • Jede Steuersoftware kann verwendet werden, in die eine Elster-Schnittstelle integriert ist. Hier bietet die Elster-Website eine umfangreiche Liste der Produkte inklusive Entscheidungshilfe an. Dort sind kostenlose wie kommerzielle Softwarprodukte für verschiedene Betriebssysteme gelistet.

Beide Elster-Programme bieten die Steuerformulare im original schwarz-weiß-grünen Finanzamtslook zum Ausfüllen am Bildschirm an (allerdings nicht ausdruckbar). – PDF-Formulare gibt es bei der Bundesfinanzverwaltung – und geben zu den einzelnen Feldern die amtlichen Erläuterungen. Vorteil gegenüber der Papierversion: Elster nimmt am Ende nicht nur eine Plausibilitätsprüfung vor, sondern bietet auch eine vorläufige Steuerberechnung an, so dass man in Zweifelsfragen schnell und fundiert entscheiden kann – etwa ob bei einem Ehepaar im konkreten Fall die gemeinsame oder die getrennte Veranlagung günstiger ist.







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